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中国人民大学教授讲专业:我们为什么学习法律?值得查看、收藏!

日期:2019-10-09 来源: 评论:

[摘要]“大学之道,在明明德。”大学是学问的中心,是帮助青年人涵养心智、锤炼意志、放飞理想的平台。而大学的专业教育本质上是一种博雅和理性的活动,是志趣相投的一批人的智慧激荡。在【教授讲专业】栏目,我们邀请了人民大学的名师大家、杰出学者讲述专业的历史...……

“大学之道,在明明德。”大学是学问的中心,是帮助青年人涵养心智、锤炼意志、放飞理想的平台。而大学的专业教育本质上是一种博雅和理性的活动,是志趣相投的一批人的智慧激荡。在【教授讲专业】栏目,我们邀请了人民大学的名师大家、杰出学者讲述专业的历史积淀、特色亮点、发展前景等,为高中生们找寻专业兴趣、确立专业目标、理性选择专业提供权威参考。

高仰光,中国人民大学法学院副教授,博士生导师,基础法研究中心副主任。全国外国法律史研究会副秘书长、常务理事。主讲课程有外国法律史、中国法律史、罗马法、法律拉丁语、法律史文献研读等课程。主要研究领域为西方法律史、中国法律史、比较法。出版专著一部,精品视频公开课一部,发表论文二十余篇,曾获北京市青年教学基本功大赛二等奖、人民大学教育教学成果奖一等奖。

我们为什么学习法律

人类社会是由一个个人类个体组成的,有你,有我,有他,但社会并不是所有个体的简单叠加。举个例子,由父亲、母亲和子女组成的小型社会,我们习惯称其为家庭。更精确地讲,这是一个核心家庭。可是,家庭并不仅仅意味着事实上生活在一起的几个人而已,而是一套相当精密的行动原则和组织关系,集中表现为家庭成员在资源分享和风险承担上的比例与顺序,以及相互之间支配与被支配的关系。家庭是一种制度,这种制度深受社会文化因素的影响,但根本上来说还是一家人过日子过出来的。

俗话说,张家长,李家短,可见各家有各家的制度,效果也是参差不齐。生活在幸福家庭里的人往往感受不到作为一种制度而存在的家庭,因为家庭成员之间满满的信任与爱,将使制度的每一位参与者从中收获他所期待的,正好也是他所应得的利益。反之,如果生活在巴金先生笔下的那个“家”里,情况就没那么乐观了,有些人没有安全感,有些人失去了自由,有些人看不到希望,制度的意义只剩下冷酷地维持自身的运转,并使其中的每一个人都感到痛苦。

托尔斯泰说:幸福的家庭都是相似的,不幸的家庭各有各的不幸。这意味着,有些制度使人陷入不幸,有些制度则使人免于不幸。如果一个国家是文明的,它的法律应当属于后一种。质言之,它的法律应当是致力于促进社会中的绝大多数人向幸福靠近的公共事业。为了达成这个抽象的目标,法律至少需要满足三个具体的条件:第一,使所有遵守法律的人能够获得安全保障;第二,使所有遵守法律的人能够按照自己的意愿支配自己的行为;第三,使所有遵守法律的人能够安然相信,只要现在努力付出,将来就有回报。这三个条件同时具备,方能引出第四个条件:法律赋予每一个遵守法律的人以平等的尊严。任何人,如果遵守法律,就应当得到作为一个“人”的分内的安全、自由和希望;反之,如果不遵守法律,企图谋求非分的利益,其尊严就要部分地贬损,直到全部丧失作为一个“人”的资格。因此,或许可以这样说,遵守法律的人的幸福都是相似的,违背法律的人则各有各的不幸。

然而在现实之中,这些“至少需要满足的条件”却并不容易满足,尤其在“强权即公理”的逻辑之下,法律有时竟弱小得可怜。古往今来,当一个国家取得了经济和军事上的霸权,或是一个人站在了权力和地位的高峰,那么他所拥有的一切就变成了学习的榜样,甚至野蛮和荒谬的一面也会被贴上“优秀品质”的标签。这使得法律时常被“成功者”玩弄于股掌之间,沦为其攫取特权的工具。当人所共需的安全、自由和希望变成了一家一姓的私产,平等的尊严又从何谈起?

强者支配弱者,弱者服膺强者,本来无可厚非。强弱的自然分化更是社会活力的重要来源。君不见,宏大的瀑布和灵动的溪流,皆是因为地势的高低错落而造就;过度的平等只能积出一潭死水。然而问题在于,究竟谁是强者?通常情况下,我们认为,社会精英掌握着更多的资源,是居于上位的强者,但是不要忘了,普罗大众在人数上绝对占优。如果任凭“赢者通吃”,无视强与弱之间的动态平衡,历史经验告诉我们,剧情冷不丁就会来个大反转,强者可能在瞬间变成最无助的弱者,而社会将为此付出惨重的代价。或许,你正以弱者自怜;或许,你正以强者自居。然而,你以为你以为的就是你以为的吗?当我们从各自熟稔的小家庭中走出来,汇入一眼望不到边的大社会,两眼一抹黑,谁都无法判断自己相对于完全陌生的另一个人来说,将会成为猎食者还是猎物。

事实上,在错综复杂的社会网络里,我们大都同时扮演着猎食者和猎物的角色:若是向上看,有无数的强者,向下看,也有的是弱者。因此,我们必须寄期望于法律,使其既不是仅仅从强者的角度出发,万一我们是弱者呢;也不片面地维护弱者的利益,万一我们是强者呢;而是站在中立的位置,岿然不动,一方面保障强与弱的合理分化,维护社会活力的来源,另一方面促进强与弱的相互扶持与共同发展,防止二者在非理性的对抗之中滑向极端。对于同一个人来说,法律不会总是偏向对他有利的一面,也不会总是偏向对他不利的一面。法律应当有独立的立场,应当有理性的判断,应当有高冷的性格,应当是真正的强者。说白了,假法律对人不对事,真法律对事不对人。此乃中道,更是公义。我们真应该庆幸:还好有了法律,人类的社会不再是丛林。

法律是一门技术活,更是一门良心活。因此,天资聪颖、心性纯良乃是修习法律之人的基本潜质。相比之下,心性纯良还更重要一些。这是因为,修习法律之人必须做好充分的思想准备,去直面人性中最不堪的恶。初登法学阶梯的学子们时常会感到焦虑,有人愤起质问:为什么好人总受欺负,恶人反而得势?我的回答是:人活在什么样的世界里是由自己的内心决定的。善良之人眼中看到的尽是善良之人,他们更愿意把他人的言行往好处去想,不吝向他人伸出援手,因而容易受到伤害。

然而,有谁情愿在一个感受不到他人真诚与善意的洞穴中孤独地过一辈子呢?因此选择做一个善良之人并不吃亏。当然,我们不能变成一个是非不分的滥好人。那并不是善良。子曰:以德报德,以直报怨。意思就是说,朋友来了有好酒,若是那豺狼来了,等待它的是猎枪。修习法律的意义正是在于使我们具备保护自己和他人免受非法侵害的能力,进而维护公义、弘扬正气,开创更好的世道;而绝非教我们耍小聪明,绕过法律的规制,去做一个精致的利己主义者。因此,与管理学、金融学、统计学等许多专业不同,修习法律不仅是学习一门知识,掌握一门技术,更是修习者对个人心性的磨炼。

正心诚意之后,才是格物致知。明德法学楼大门前的二十八级阶梯清楚地告诉我们,法律并不是一门轻而易举就能“格”出成果的学问。要想登堂入室,就得一步一步地来。通过“顿悟”的捷径也许可以立地成佛,却成不了合格的法律人。但是,如何付出辛苦才是有意义的呢?很多人以为,法律就是印在书本上的条条框框,所以学习法律就是把这些枯燥的内容一字不落的背下来。这是不对的。如果仅凭记背就可以掌握法律,那么人类完全可以把法律工作全都交给机器来完成。《圣经》中有句名言,文字使人死,精神使人生。这一点同样适用于法律。尽管承载法律规范的条文大多长着一副刻板的面孔,但每一则法律规范的背后都潜藏着可以明辨的道理。

例如,为什么我们买东西的时候,不需要向对方解释钱的来源,而卖东西的时候,却有义务向对方保证交易物的合法性?又例如,为什么可以做自己的案件的证人,却不能做自己的案件的鉴定人?再例如,为什么商业垄断必须被破除,而知识产权却需要保护?仅从法律条文上,我们找不到答案,不经过思考和论辩,同样找不到答案。然而,这正是值得我们倾注汗水去努力攀登的法学阶梯。探求规范背后的道理,弄清此道理与彼道理之间的关联,最终融汇各种道理成为一个协调自洽的体系。这就是法律的精神。

然而,法律不是玄学,不能在清谈之中自我发展。它源于常识,而又高于常识。每一个有常识的人都可以修习法律,但并不是每一个修习法律之人都能够回归常识。就像可笑的郑国人,只顾去量脚的大小,却忘记了鞋是干什么用的。前面谈到,修习法律必须付出辛苦,但两耳不闻窗外事、一味闷头读死书也是不行的。切莫忘记,法律的意义在于解释现实、指导现实。因此,过分沉浸在法律术语编织的理念世界里,变成一个脱离现实的迂阔的学究,同样难以肩负起法律的使命。对此,法律的箴言是:过一个正常的生活。修习法律之人,无论多么理性,首先必须有一个正常人的思维,先要看得懂人之常情,才能看得见世间疾苦,才能开得出济世良方。

这意味着,我们要在每一天该起床的时候起床,该睡觉的时候睡觉;在该学习的时候上学,该工作的时候赚钱;在该谈恋爱的年龄拍拖,该结婚的年龄建立家庭。唯有如此,我们才能够在该承担起家庭、社会和国家的责任的时候,义无反顾地把担子挑起来。当然,毋庸置疑,修习法律之人理应是更高明的正常人,遍览人间的艰辛与苦难,我们比别人更懂得什么是幸福,以及如何做才能使自己和周围的人们更加靠近幸福。如此说来,法律这个专业难道不是挺好的吗?

选自《你的专业——中国人民大学本科专业介绍》

中国人民大学法学院成立于1950年,是新中国诞生后创立的第一所正规的高等法学教育机构。被誉为中国法学教育的“工作母机”和“法学家的摇篮”。经过六十多年的不懈努力,目前已成为引领我国法学教育的重镇、凝聚国内优秀法律人才的平台和沟通中外法学交流的窗口。在教育部组织的历次全国一级学科评估中,中国人民大学法学学科均排名第一或A+。2017 年入选国家“双一流”建设学科。

来源:中国人民大学本科招生办公室

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